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Introducción

‘Rumble in The Jungle’ o traducido al castellano como “Estruendo en la jungla”, se bautizó al que para muchos sigue siendo el mejor combate de la historia del boxeo.

El combate enfrentó a Muhammad Ali y a George Foreman , que ponía en juego sus títulos de campeón del mundo de los pesos pesados. Contra todo lógica, el luchador de Louisville, se llevaría la victoria esa noche utilizando una táctica jamás vista ante la sorpresa de las cien mil personas que abarrotaron el estadio para presenciar tal acontecimiento histórico. Ali aguantaría las embestidas durante 7 asaltos al campeón del mundo, que llegaba invicto tras 40 victorias consecutivas (37 por KO) mientras que Ali había entrado en su declive a sus 32 años por los 25 del campeón. Para las casas de apuestas previamente estaba claro hacia donde se declinaba la balanza. Ali ya no era ese luchador “ rápido de piernas que volaba como una mariposa y picaba como una abeja”. Su boxeo era apático y su juego de piernas eran más bien torpe. Todas las apuestas deportivas jugaban en su contra pero su capacidad de comunicación marquetiniana, con su “verborrea” característica, había puesto al público de su parte. 

El Combate

Ali llegaba al combate tras haber estado 3 años sancionado por negarse a participar en la guerra de Vietnam con el ejercito estadounidense. Por eso se dedicó a caldear el ambiente durante todo el verano, antes del combate en África. El campeón, por otro lado, como forma de intimidación lucía, nada más y nada menos que su flamante pegada.

El combate comenzó como era esperado. Foreman golpeando con la pegada característica llevando contra las cuerdas a Alí que resistía los embistes de la mejor forma que podía. Sus pies ya no eran tan ágiles como antes. Mohamed Ali se dedicó ante la batidora de puños que le llegaban a entablar una guerra psicológica con George. “¿Eso es todo lo que sabes hacer?” Le susurraba al oído en pleno asalto. Foreman se enfurecía y soltaba toda su ira en forma de puñetazos ante un Ali que seguía bloqueando como podía la lluvia de golpes. La fatiga empezó a hacer mella en Foreman que empezaba a golpear cada vez más blando dando pistas a Ali por el momento que estaba atravesando. Ali, listo, entendió que era su momento y llegado el 8 asalto pasó al ataque con una serie de golpes que mandaron al campeón a la lona. Aturdido, consiguió levantarse poco después de la cuenta de diez. El árbitro dio por terminado el combate y con él la imbatibilidad de Foreman.

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Post combate.

Pocos días, después del combate, la revista mundialmente conocida Sport Illustrated tituló en su portada “ Como Alí les engañó a todos” con una foto del nuevo campeón mandando un derechazo a la cara de Foreman durante el combate. Su propuesta de cómo afrontar un combate en el que previamente las apuestas deportivas no estaban a su favor seguirá viva en la historia del deporte. Como contra toda lógica, Muhamed Ali sorprendió a todos aquella noche reconquistando el título del mundo de los pesos pesados.

La victoria subió la popularidad de Mohamed Ali, que poco después derrotaría tambien a Joe Frazier en Manila. Pese a la rivalidad de ambos durante esos años, Cassius Clay y George Foreman, terminaron por forjar una gran amistad llegando a hacer declaraciones tales como “ fue una gran persona, un héroe del que estar orgullosos” y que “ era de las personas con las que más me identifico “

Mohamed Ali demostró aquella noche, que un campeón no siempre utiliza la fuerza para ganar, si no que el intelecto la mayoría de las veces gana a cualquier puño. Con una actitud engañosamente sumisa, sorprendió a las casas de apuestas deportivas conquistando de nuevo el titulo mundial.

 

 


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